el acuarista®>anfibios y reptiles: Ambystoma mexicanum (axolotes o axolotl): protección

Conservacionismo

Texto: Bárbara B. Canosa
Fotos: Paola Navarro

Es casi imposible de divisar axolotes en su ambiente natural, por dos motivos; uno de ellos es que generalmente viven en sitios obscuros donde el agua tiene poco movimiento y donde encuentran lugar donde ocultarse, y el otro motivo es que su población es casi insignificante.

Su origen es únicamente los lagos de Xochimilco, donde se cree que existió siempre en gran abundancia. Pero durante décadas los lugareños de las riberas de estos lagos  los han capturado utilizando (entre otras cosas) redes de arrastre. Localmente se explota al axolote para utilizarlo como alimento o para fines terapéuticos. Además de ser una comida nutritiva y sabrosa  (según los habitantes de la zona) al axolote se le adjudica el arte de curar afecciones respiratorias como asma y bronquitis. Fama que perdura actualmente en sitios dedicados a la medicina tradicional -como el mercado de Sonora, en la Ciudad de México- en donde hasta la fecha podemos encontrar pomadas y jarabes que se supone lo incluyen como ingrediente principal. Todos estos efectos curativos todavía no han sido comprobados clínicamente.

Tantas virtudes han traído una explotación desmedida e irracional, acompañada de la degradación de su ambiente lacustre natural, que lo han puesto al borde de la extinción.

Pero todavía hay esperanzas! Por fortuna esta especie amenazada ya cuenta con protección especial, según la Norma Oficial Mexicana nom-059-ecol-1994. Además el riesgo que corre esta especie despertó un gran interés en investigadores de todas partes del mundo cuyo fin principal es salvar al axolote de la desaparición.

El PEX (Parque Ecológico de Xochimilco)

Fue construido entre 1991 y 1993 por el entonces Departamento del Distrito Federal, en áreas comprendidas dentro del Plan de Rescate Ecológico de Xochimilco. El rescate pretendía devolver a la región parte de su fisonomía original, alterada a través del tiempo por diversas causas naturales y antrópicas. Contempló cuatro grandes fases: hidráulica, agrícola, arqueológica y cultural. Uno de sus mejores resultados es el PEX, que abrió sus puertas al público el 5 de junio de 1993 y que es manejado y administrado desde entonces por el Patronato del Parque Ecológico de Xochimilco, A.C. En estos ya casi ocho años el Patronato ha enfocado sus esfuerzos a conservar los recursos silvestres, fomentando la investigación científica y contribuyendo a la educación ambiental.
El propósito numero uno del proyecto con respecto a la conservación del axolote es obtener la base para la reproducción mediante la captura directa en los canales de Xochimilco de especimenes adultos, elaborar tablas de vida para las primeras etapas de crecimiento y obtener ejemplares a partir de la base de cría para realizar una siembra, con el fin de recuperar la población de axolotes en los cuerpos de agua del PEX.  Con los conocimientos adquiridos a lo largo del proyecto se espera abatir la mortalidad del axolote y obtener un mayor porcentaje de supervivencia para futuras poblaciones.

| El Axolote | Morfología | Alimentación | Reproducción | Alimentación de alevines |
| Hábitat | Tipo de Agua | Salud |

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